Possible Tomorrows: diseño y biotecnologías

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En el marco de VIENNA DESIGN WEEK, durante esta semana tiene lugar la exposición Possible Tomorrowsen la que se presentan una serie de soluciones de diseño experimental basadas en la investigación en biotecnología y biología sintética. Una selección de diseñadores/artistas han desarrollado diseños especulativos y propuestas para el futuro, además de implementar algunas de estas ideas para el diseño y la cultura material del mañana. Cemento compuesto por microorganismos, plantas que hacen crecen tejidos desde sus raíces, y otras creaciones sugieren las posibilidades de la biología sintética como la base del diseño industrial del futuro.

Los proyectos presentados en esta exposición exploran diferentes maneras de aplicar las biotecnologías al diseño de objetos. The Growing Lab/Mycelia, de Maurizio Montalti, propone la creación de nuevos materiales a partir de cultivos de hongos, cuyo cuerpo vegetativo (mycelia) puede moldearse para obtener productos de uso cotidiano. Según afirma su creador, de esta manera se pueden reemplazar materiales sintéticos y tóxicos (plásticos) con materiales 100% naturales y compostables.

De manera similar, bioMASON emplea microorganismos y procesos químicos para crear materiales de construcción basados en un cemento biológico. El cemento es consistente y se cultiva a temperatura ambiente, sin necesidad de combustión que emite gases contaminantes. La resistencia del biocemento (TM) es comparable a la del cemento tradicional y supone una alternativa respetuosa con el medio ambiente.

design.bio de Orkan TelhanTaylor Caputo es una plataforma web que facilita a los diseñadores herramientas, consumibles, organismos y conocimientos para trabajar con biología en ámbitos tan diversos como el diseño de materiales, de productos o el diseño gastronómico. La empresa ha desarrollado un laboratorio portátil que se conecta a la plataforma y enseña a trabajar con biología sintética en casa, en un estudio de diseño o en un espacio al aire libre.

Yeastograms, de Kristin Weissenberger y Günter Seyfried es un conjunto de métodos para cultivar levadura y manipular los cultivos para que adopten formas en función de criterios estéticos o artísticos, por ejemplo mediante el uso de rayos UV para fozar determinadas formas en las células de levadura.

En su proyecto especulativo Biolace, Carole Collet propone explorar el potencial de la biología sintética para fabricar objetos. Situándose en un hipotético futuro (en 2050), la investigadora imagina una nueva especie de plantas modificadas genéticamente para fabricar diversos productos a la vez, ahorrando energía, espacio y tiempo. Al mismo tiempo, el proyecto cuestiona la validez y la ética de una naturaleza sintética.

Finalmente, Oscillatoria Sutured, del Dr Simon ParkVictoria Geaney, demuestra el uso de la Cyanobacteria Oscillatoria como biomateral, que gracias a sus propiedades puede moldearse con la luz del sol y el aire. Los filamentos microscópicos de la bacteria, con los que se pueden elaborar tejidos, tienen una movilidad oscilatoria única que les permite auto-tejerse y también auto-repararse. Este proyecto sugiere las posibilidades de diseñar tejidos y prendas aprovechando las propiedades de este fascinante biomaterial.