Knitic: el telar open source

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Al pensar en métodos de producción digital habitualmente se piensa en plotters, fresadoras o impresoras 3D pero se suele olvidar el telar, la máquina que de hecho inspiró a Charles Babbage cuando ideó su Máquina analítica, precursora de los ordenadores, entre 1833 y 1842. La pareja de artistas formada por Varvara Guljajeva y Mar Canet lleva desarrollando desde 2012 un proyecto que trae de nuevo el telar al contexto de la creación digital abierta y participativa. Knitic es una máquina de tejer controlada por un microprocesador Arduino que permite modificar el funcionamiento de las agujas en tiempo real. Esto quiere decir que se pueden tejer telas de forma continua, modificando el diseño en cualquier momento. El proyecto incorpora así una técnica tradicional a los métodos de fabricación digital más actuales, aportando además diversas ventajas: tejer es una habilidad común entre muchas personas que cuenta además con una larga tradición y experiencia en cuanto a soluciones y materiales; el material empleado es muy asequible y puede ser reciclado; el tejido puede tener múltiples aplicaciones e incorpora connotaciones culturales que los modernos materiales como el PVC no tienen.

neuroknitting

Los artistas han creado diversos proyectos con esta tecnología, desde una serie de poemas generados a partir de spam (SPAMpoetry) con los que bordaron prendas de ropa y esculturas a unas bufandas que reproducen las ondas cerebrales de una persona al escuchar las Variaciones Goldberg de Bach (Neuroknitting). Estos proyectos muestran las posibilidades de fabricación de tejidos empleando diseños generados por ordenador de forma más o menos automatizada y también señalan la manera en que se puede crear un diseño textil con datos que incorporan unos significados concretos. Más allá del uso de los textiles como ropa, los artistas también han creado objetos como una furgoneta Kombi de tela, con la que llevaron a cabo una intervención en la ciudad. En 2014, los artistas perfeccionaron la máquina creando Circular Kniticun telar circular que se fabrica pieza a pieza con una impresora 3D y puede conseguirse en código abierto, tanto para descargar el software como para fabricar las piezas, de manera que es posible (con ciertos conocimientos) imprimir, montar y poner en funcionamiento una de estas máquinas de forma independiente y a un bajo coste. Los artistas tienen como objetivo que la Circular Knitic se distribuya ampliamente y sea empleada por creadores y diseñadores bajo la filosofía open source, que facilita el acceso a nuevas tecnologías a una amplia comunidad en la que todos comparten sus conocimientos y recursos.

El telar open source desarrollado por Guljajeva y Canet ejemplifica la recuperación de una tecnología tradicional que se adapta a los métodos de diseño con herramientas digitales y amplía sus posibilidades. Al desarrollar su proyecto en un entorno de código abierto, los artistas abren un interesante campo de experimentación e innovación en el ámbito de la producción digital y el diseño textil.